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Michael HEBBERT, historien, docteur en géographie, professeur, Bartlett School of Planning, Univeristy College London

Le Grand Londres au prisme de la transition écologique

Londres constitue un cas d'étude précieux sur l'interaction entre gestion métropolitaine et performances environnementales. Jusqu'à la Deuxième Guerre mondiale, elle était connue pour sa structure illimitée, polycentrique et de basse densité. Après la guerre, une zone verte a été établie en même temps qu'un cadre régulateur d'utilisation des sols. En 1963, une réforme de la gouvernance locale a établi un gouvernement métropolitain, le Greater London Council, qui s’applique à un territoire bâti continu au sein d’un anneau de paysages ouverts. Cette municipalité étendue a été abolie par Margaret Thatcher en 1986, mais rétablie en 2000 dans la configuration d'un Maire et d’une Assemblée du Grand Londres. Aujourd'hui, elle constitue la définition communément acceptée de Londres, tout en permettant à la ceinture verte de jouer un rôle de limite sur le plan institutionnel et territorial.

Les évaluations académiques de l'impact d'une politique durable de protection de la campagne autour de l'aire métropolitaine ont mis l'accent sur les conséquences négatives en terme de disponibilité et de coûts fonciers . Je souhaite offrir une évaluation plus positive de la contribution de ce territoire au développement durable de l'Angleterre du Sud-Ouest. Je mettrai en perspective trois aspects:

a) la reprise de Londres après une phase deàdéclin économique et démographique, en même temps qu'une régénération réussie de ses vastes friches industrielles (brownfield sites);

b) la mutation réussie de la métropole qui a su s’affranchir de sa dépendance de l'automobile au profit de modes alternatifs de transport, avec une utilisation toujours croissante du train, du bus et du tram, ainsi qu'une présence croissante du vélo;

c) le rôle de la ceinture verte en tant que prémisse d'une gestion écologique des paysages londoniens et de leur biodiversité.

Michael Hebbert fut professeur d'urbanisme à la Bartlett School, University College London,professeur émérite à l'Université de Manchester et éditeur-en-chef de la revue scientifique Planning Perspectives. Il est diplômé en histoire moderne de l'Université d'Oxford et docteur en géographie de l'Université de Reading, où il a étudié avec le professeur Peter Hall. Il a enseigné à la London School of Economics de 1979 à 1994, où il est devenu directeur du programme interdisciplinaire en urbanisme. En tant que secrétaire du Groupe pour le Grand Londres il a initié la recherche en réponse à l'abolition du Conseil du Grand Londres par Margaret Thatcher en 1986.